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      Etudier à Stevens et gagner un concours d’IA

      15.11.10

      Deux étudiants, Valentin Leon-Bonnet d’Epitech (promotion 2010) et Florent D’Halluin de l’EPITA (promo 2010), viennent de remporter un concours de programmation d’intelligence artificielle basé sur le jeu vidéo Stracraft. Le concours était organisé par l’université de Santa Cruz (Californie) dans le cadre de la conférence AIIDE 2010 (Artificial Intelligence for Interactive Digital Entertainment Conference 2010) tenue à l’université de Stanford (Californie) du 11 au 13 octobre 2010. Les deux sont actuellement en train d’étudier au Stevens Institute of Technology (New Jersey) pour la dernière étape de leur cursus à l’école : un Master of Science in Information Systems (MSIS).

      Quel était le but de ce concours ?

      IA Starcraft

      Valentin : Le principal objectif était d’encourager la création d’intelligences artificielles sophistiquées tout en gardant le contexte divertissant de Starcraft. Il s’agit d’un jeu vidéo basé sur la stratégie en temps réel. Plusieurs outils et techniques ont été fournis pour que le plus grand nombre puisse participer.
      Florent : Le concours était organisé par l’Expressive Intelligence Studio de l’UC Santa-Cruz (Californie), dans le cadre de la conférence AIIDE 2010. La compétition était divisée en quatre tournois avec des règles de plus en plus complexes (microgestion, tactiques…) Nous avons remporté les deux premières épreuves.

      Pourquoi avoir décidé de participer ?

      Florent : Je suis intéressé par l’intelligence artificielle de manière générale. Je m’étais déjà demandé comment en créer une qui soit efficace pour les jeux de stratégie. De plus, j’ai beaucoup joué à Starcraft : j’ai tout de suite été intéressé.
      Valentin : Florent m’a appris l’existence de cette compétition, nous nous affrontions sur le jeu l’un contre l’autre. Ce projet impliquait trois domaines que j’ai en affection : l’intelligence artificielle, la programmation C++, et Starcraft.

      Comment expliquez-vous votre succès dans deux des quatre épreuves ?

      IA Starcraft

      Florent : Nous avons cherché à créer une intelligence artificielle difficilement exploitable par l’adversaire. Son comportement est simple et ne permet pas d’erreurs importantes. Nous nous sommes basés sur une architecture multi-agent : chaque unité est modélisée individuellement et prend des décisions en fonction de son environnement proche.
      Valentin : Notre habitude de programmer en partant de zéro nous a permis de n’utiliser que très peu les outils mis à disposition de tous les participants. Nous étions libérés des comportements communs des autres IA auxquels les autres joueurs s’étaient préparés.
      Florent : Par rapport à d’autres équipes, nous avions peut-être une meilleure maîtrise du C++ et une meilleure connaissance du jeu.
      Valentin : Le projet a eu ses hauts et ses bas. Nous avons failli annuler notre participation au dernier moment, puis nous avons décidé de tenter notre chance !

      Que retirez-vous de cette expérience ?

      Valentin : Je suis content d’avoir mené à bien cette compétition, terminer un projet n’est jamais une chose facile. J’espère pouvoir retenter ma chance l’année prochaine : j’ai plein d’idées d’améliorations en tête !
      Florent : J’ai acquis de l’expérience pratique en intelligence artificielle sur un projet intéressant à écrire. C’était une bonne opportunité d’être créatif et d’implémenter des algorithmes que je n’aurais pas forcément rencontrés ailleurs.

      Valentin, pourquoi as-tu décidé d’échanger ton stage de fin de cursus contre une année à Stevens ?

      La possibilité d’avoir une double compétence en management était une opportunité à saisir ! Ce MSIS aux Etats-Unis me permet en plus d’améliorer mon anglais et d’enrichir mes connaissances par de nouvelles expériences. De plus, j’effectue un travail à mi-temps sur le campus, au sein d’un centre de recherche. J’avais tout à gagner en prenant cette décision !

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