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      Evolutek : une histoire de famille(s)

      07.12.11

      Evolutek est l’association de robotique du Groupe IONIS. Elle rassemble chaque année ses membres d’Epitech, de l’EPITA et de l’IPSA autour de la préparation de la Coupe de France de robotique.

      L’association est fondée en 1997 par Flavien Astraud et Gaëtan Durand. Son but ? Préparer la Coupe de France de robotique fondée en 1994 par l’émission de vulgarisation scientifique E=M6 et l’association Planètes sciences. Une compétition qui se tient chaque année à La Ferté-Bernard et qui est ouverte à des clubs d’amateurs, des associations, des écoles, des collèges, des lycées, des universités et des écoles d’ingénieurs.

      « Rapidement, une dizaine d’étudiants de l’école ont rejoint l’association, apportant pour certains des compétences en électronique, pour d’autres leurs connaissances en système temps réel – pour tous des bras supplémentaires et de la matière grise » se souvient Flavien Astraud. Encadrée dans un premier temps par Nicolas Sadirac, l’actuel directeur de l’école Epitech, l’association est d’emblée marquée par l’esprit d’innovation, de labeur et d’ambition.

      L’innovation frisait l’impertinence dans ses premières années d’existence : « Nous étions accusés de contourner les règles, de ne pas faire comme tout le monde, se souvient Nicolas Sadirac. La deuxième année, il s’agissait de faire construire à notre robot une forteresse de cubes et de détruire celle de l’adversaire. Tandis que tous nos concurrents avaient imaginé des systèmes classiques démontant les forteresses cube après cube, notre robot se scotchait au sol à l’aide de ventouses et faisait vibrer la table jusqu’à l’effondrement de la forteresse adverse. Un système ingénieux, rapide et efficace, nous laissant invaincus jusque dans les phases finales. Lors de ces dernières, des tables plus solides ayant été dressées, la situation nous était devenue défavorable. Nous avons décroché cette année-là une digne septième place. »

      Si Evolutek suscite dans ces premières années un mélange d’agacement et d’amusement chez ses concurrentes, elle se rattrape en organisant lors de chaque édition un barbecue géant rassemblant des milliers de participants, devenu une institution. Puis l’organisation évolue : « D’abord segmentée entre les étudiants s’occupant d’informatique, ceux se concentrant sur la mécanique et ceux travaillant sur l’électronique, elle est devenue de plus en plus transversale – ce qui a permis de renforcer la dynamique de l’équipe et d’être plus efficaces » affirme Olivier Widar qui encadre l’association encore aujourd’hui. Cette discipline, cette organisation et cette passion paient. Evolutek réalise sa meilleure performance en décrochant une cinquième place à la Coupe de France en 2010.

      Depuis 2010, Evolutek envoie également ses membres à IDC Robocon – une compétition internationale initiée il y a 21 ans par Tokyo Tech et le MIT, organisée par un consortium d’universités et d’écoles parmi les plus prestigieuses du monde. Lors de celle-ci, des étudiants venus de huit pays forment des équipes mixtes qui s’affrontent dans les mêmes conditions de matériel et d’équipement. Evolutek n’a pas fini de se développer ni d’entraîner les étudiants sans son sillage et dans celui de la robotique, en créant des liens entre les écoles de IONIS Education Group.